Skip to Content Skip to Navigation

Curtis Patterson - Koto 箏: Press

CD Review from Hogaku Journal of July 2007.
Curtis Patterson & Bruce Huebner
Koto・Shakuhachi Duo CD “Going Home”

Americans Curt Patterson and Bruce Huebner, long time residents of Japan, perform their album“Going Home”entirely on Japanese traditional instruments, namely the 13-string zither, the koto, and the bamboo flute, the shakuhachi. Even before taking a listen to this album a glance at the cover photograph of newly planted rice (so central to life in rural Japan) and the simple title puts us Japanese at ease. We are more assured upon listening by the lack of artifice or pretentiousness in their music. This calm is combined with a lightness rarely achieved these days by Japanese artists working with traditional instruments. Why is it so difficult for Japanese musicians to approach their native instruments in this natural way? Could it be that they let idiosyncrasies take over rather than allow the instruments to speak?

It is noteworthy that while Patterson and Huebner's music is sometimes “western”in feeling and is not confined to Japanese traditional forms or modes, it demands to be performed on Japanese instruments. Patterson’s koto rings out like an ancient wagon court zither as he strings together soft morsels of sound, and Huebner’s shakuhachi moves freely, complementing the simple palette. The music comes to life, a natural product of the distinctive qualities of Patterson and Huebner’s respective chosen instrument.

The album’s encore track is the famous “Haru no Umi” (Spring Sea) by Miyagi Michio, but this “Haru no Umi” is refreshingly different from the Miyagi School version we have grown accustomed to. Patterson and Huebner share a wonderful affinity. It is difficult to imagine their music conveyed through anything other than Japanese instruments. Hearing these straightforward performances it occurred to this reviewer that indeed we all, Japanese and foreigner alike, have a longing for a shared spiritual home. (Hogaku Journal, July, 2007.)

Going Home: released March 15, 2007, produced by Zabutone Music
(www.zabutonemusic.com)
Titles: Katakuri Flower, After The Rain, Going Home, Water Land, Sumie, El Jinete, Sunday Afternoon, Lotus of Antiquity, A Child Is Born, To A Wild Rose Flight, Haru No Umi


稲の苗を植えたばかりの水田が一面に広がるジャケット写真。そこにGoing Home (=帰郷)の文字。この感性・・・日本人の命を養う米の大切さを理解していると思ったら音を聴く前に安心してしまった。日本に暮らす箏のパターソンと尺八のヒューバナー。このアルバムは全編二人の箏と尺八のだけだ。音は控えめでハッタリが全くない。曲も演奏も押しつけがましいところが無い様は、自然そのものといった感じで再び安心する。こんなに静かで明るい、光りのような音楽は日本人が演奏する邦楽器からはなかなか生まれない。案外日本人は邦楽器を“自然に”持てない。持つと主張してしまうのだ。心意気や血を・・・。彼らの作る曲は日本の旋法にこだわっていない。時に西洋的であるのに、尺八と箏でなければいけない音楽になっているのは興味深い。ソフトな音の粒を連ねる箏は和琴のように響き、シンプルなメロディーは尺八の自由な装飾音をもって完成する。二者の相性絶妙で、他の楽器の音でこれらの曲が演奏されるのはちょっとイメージできない。要するに楽器の性質、性能から自然に生まれた音楽なのである。彼らの『春の海』は、聴き慣れた宮城会奏法と違って新鮮。素朴この上ない演奏を聴きながらつくづく、人には魂のふるさとというのがあるのかな、と思った。
滝沢成実
邦楽ジャーナル2007年7月号、CD Review


Going Home 2007年3月15日発売/Zabu Tone Music (www.zabutonemusic.com)
曲目:カタクリの花/雨上がり/ゴーイング・ホーム/瑞穂の国/墨絵/エル・ヒネテ/サンデー・アフタヌーン/古代蓮/チャイルソ・イズ・ボーン/野ばらによせて/飛翔/春の海
Hogaku Journal - Japan (Jul, 2007)